Que es la Fitoterapia y Para Que Sirve– La Fitoterapia es un término acuñado por el médico francés Henri Leclerc(1) a principios de siglo XX, un neologismo formado a partir de dos vocablos griegos: phytón (planta) y therapeía (tratamiento). Etimológicamente, por tanto, Fitoterapia se refiere al tratamiento de las enfermedades con plantas.

La fitoterapia es el tratamiento de enfermedades a través de especies vegetales y sus derivados. Esta ciencia nació casi con el hombre, ya que «desde la prehistoria aprendió a reconocer plantas útiles para la curación y transmitió este conocimiento primero oralmente y luego por escrito», dice Teresa Ortega, profesora del Departamento de Farmacología de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid.

Prueba de ello son varias píldoras encontradas en Mesopotamia y el papiro egipcio que recogen datos sobre la preparación de medicamentos basados en especies vegetales como la goma arábiga o el áloe.

El conocimiento sobre las plantas y sus propiedades se ha extendido y ha alcanzado su punto álgido en la medicina tradicional china e hindú.

El hecho es que las plantas medicinales no son sólo tejidos vegetales, ya que sus células esconden compuestos químicos con capacidad terapéutica. «Todas las civilizaciones utilizaron plantas medicinales para curarse y esta ha sido la única forma terapéutica hasta el siglo XVIII.

A partir del siglo XIX, los primeros principios activos de las plantas comenzaron a aislarse y la síntesis sistemática de las moléculas relegó la fitoterapia a un segundo plano».

Las técnicas analíticas y de laboratorio permitieron conocer los principios activos y proporcionaron una base científica que explicaba por qué algunas plantas se utilizaban tradicionalmente para curar enfermedades.

La síntesis también facilitó el desarrollo de medicamentos eficaces y la aplicación de dosis precisas. De hecho, muchos de los medicamentos actuales se derivan de compuestos derivados de plantas medicinales, la base que define que es la Fitoterapia.

Sin embargo, en los últimos treinta años, la importancia terapéutica de las plantas ha renacido, motivada por una necesidad científica o un deseo de volver a la «naturaleza».

De esta manera, se han realizado nuevos análisis sobre plantas tradicionalmente utilizadas en la curación de patologías y se han iniciado numerosos ensayos clínicos para conocer su aplicación.

Hoy en día, las plantas medicinales tienen un uso terapéutico directo e indirecto. El uso indirecto consiste en el uso de plantas para obtener moléculas activas que pueden ofrecer modelos químicos en la síntesis de nuevos medicamentos.

Este es el caso de la hoja digital (Digitalis spp.), que es la fuente de la digoxina utilizada en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca.

El uso directo consiste en lo que hoy conocemos como medicina herbal, es decir, la aplicación terapéutica de medicamentos obtenidos directamente de plantas medicinales pulverizadas o de extractos simples, pero que no son compuestos químicos aislados.

«Así, encontramos una especialidad farmacéutica con un alto número de componentes químicos, mientras que las medicinas convencionales tienen entre uno y tres ingredientes activos, no más.

Los fitofármacos utilizados en la fitoterepia están indicados en el tratamiento de «procesos ligeros y enfermedades crónicas no graves». «La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda su uso e indica que es la única forma de terapia para los países del Tercer Mundo».

Que es la Fitoterapia y Para Que Sirve

En la Fitoterapia ¿Las plantas tienen efectos secundarios?

Las plantas medicinales son medicamentos y como tales tienen efectos adversos si no se controla su administración o si se aplican a patologías para las que no están indicadas.

Al igual que con los medicamentos convencionales, los ingredientes activos de las plantas medicinales se unen a diferentes estructuras corporales y las modifican. Aunque la concentración de estos principios es generalmente baja en las plantas, también pueden producir cierta toxicidad o efectos indeseables.

Para definir que es la Fitoterapia debemos saber que hay un cóctel de principios activos y su efecto dependerá de la suma o resta de la acción del conjunto de estos principios. Es un efecto sinérgico, de modo que puede producir una potenciación de las acciones o una sustracción de las mismas. Por lo tanto, las plantas deben ser utilizadas como medicamentos que son, con sus efectos beneficiosos y contraindicaciones.

Sin embargo, la concentración limitada de ingredientes activos significa que los efectos tóxicos son menos frecuentes y menos frecuentes que los de las drogas sintéticas. Esto hace que los fitofármacos sean una buena alternativa en los trastornos leves en los que los fármacos convencionales no son eficaces o no se toleran bien.

También la fitoterapia puede complementar las terapias para enfermedades graves y sustituir a las utilizadas en la prevención de afecciones leves, especialmente las respiratorias, digestivas, genitourinarias y dermatológicas.

Riesgos de las plantas medicinales en la Fitoterapia: Contraindicaciones y precauciones e interacciones.

En Nutriforma sabemos que el auge de la Fitoterapia, combinado con un mayor seguimiento por parte de la Farmacia, ha permitido la detección, análisis e interpretación de posibles efectos secundarios e interacciones en pacientes polimedicados. Es cierto que las plantas medicinales y sus derivados tienen generalmente un amplio margen terapéutico, pero esto no significa que estén libres de efectos adversos, interacciones y contraindicaciones.

Como normas generales, y con el fin de fomentar el uso adecuado de las plantas medicinales, podríamos hacer algunas recomendaciones que, aunque no muy diferentes del uso de otras drogas, a menudo se ignoran porque se consideran más inofensivas:

  • Precauciones:

Las plantas ricas en mucílago deben administrarse con una cantidad suficiente de agua.
Las plantas con acción sobre el sistema nervioso central no deben ser ingeridas con bebidas alcohólicas.

  • Interacciones:

Los preparados con hierba de San Juan (Hypericum perforatum) han demostrado una eficacia comparable a la de los inhibidores de la recaptación de imipramina, amitriptilina, maprotilina y serotonina en el tratamiento de la depresión moderada. Recientemente, se ha relacionado un fenómeno de inducción enzimática en ciertas isoenzimas del citocromo hepático P 450, que podría modificar los niveles de concentración plasmática de los fármacos que utilizan esta vía metabólica y, en consecuencia, una variación en sus efectos terapéuticos cuando se administran simultáneamente.

Las plantas ricas en fibra pueden reducir la absorción de otras drogas, por lo que sería necesario distanciar la toma de ambas, por ejemplo, en una hora.

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Esperamos que le haya servido de ayuda esta publicación: «Que es la Fitoterapia y Para Que Sirve«

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